• Os Puritanos

Instrução por meio dos Catecismos



Archibald Alexander

A instrução por meio de catecismos coexiste com a família humana. No início, todo o conhecimento foi comunicado oralmente e transmitido pela tradição. O primeiro homem entregou uma certa quantia de ideias importantes aos seus filhos; e eles novamente para os deles, com diferentes graus de habilidade e fidelidade. O local mais comum de instrução era, sem dúvida, por muito tempo, o círculo doméstico. Aqui, o piedoso patriarca dedicava muito tempo a ensinar aos filhos, que ouviam as lições que aprendera em sua juventude de seus antecessores e aquelas que ele aprendera com sua própria experiência. Essas instruções foram propriamente da natureza da catequese, que pode ser definida como a comunicação familiar do conhecimento oralmente. Enquanto este dever foi fielmente realizado pelos pais, as trevas da ignorância e da idolatria foram impedidas, mas assim que caiu em negligência, o erro e o vício foram a sua consequência. De Abraão, Deus certifica: “Eu sei que ele ordenará a seus filhos e a sua casa depois dele, e eles manterão o caminho do Senhor, para fazer justiça e julgamento (Gn 18.19).” E Deus, por Moisés, insistiu em nenhum dever além disso, ou seja, da instrução doméstica nas verdades da religião. “E as palavras que eu te mando estarão no teu coração, e as ensinarás a tuas crianças, e falarás delas quando estiveres em tua casa, e quando andares pelo caminho, e quando te deitares; quando te levantares. Mais uma vez, “Olha só para ti, e guarda a tua alma com diligência, para que não te esqueças do que os teus olhos têm visto, e não partam do teu coração todos os dias da tua vida; mas ensina a teus filhos e a filhos de teus filhos (Dt 4.9-10; 6.7) ”.

A esses preceitos, o salmista se refere, quando diz: “Ele estabeleceu um testemunho em Jacó e determinou uma lei em Israel, a qual ele ordenou a nossos pais que os fizessem saber a seus filhos: que as gerações vindouras poderiam conhecê-los, até mesmo os filhos que viriam a nascer, que deveriam se levantar e declará-los aos seus filhos (Sl 78.5-6).”

A palavra catequizar, é propriamente grega, derivada do verbo katecheo, que significa “instruir com a voz”, que é encontrada, e ocorre umas seis ou sete vezes no Novo Testamento, mas é comumente traduzida por instruir. Porque, em inglês, a palavra catequizar adquiriu, de alguma forma, uma significação mais estreita que o termo original e transmite a ideia de instrução pela pergunta e resposta; enquanto que a palavra em grego inclui todo tipo de instrução elementar e oral: e seria desejável trazer de volta a palavra ao seu significado original. Isso, no entanto, é de menor importância no momento. As passagens em que a palavra original é encontrada são as seguintes: Lc 1.4; At 18.25; 21.22, 24; Rm 2.18; 1Co 14.19; Gl 4.6.

Parece, portanto, que este modo de instrução é plenamente reconhecido nas Escrituras Sagradas. De fato, se nenhum outro método de inculcar a verdade divina fosse utilizado, do que entregar discursos elaborados e continuados do púlpito, muito pouca informação seria obtida pelos jovens e ignorantes. A pregação supõe e requer algum conhecimento preparatório nos ouvintes, para torná-la útil na comunicação do conhecimento religioso. Princípios elementares devem ser adquiridos de alguma outra forma; e isso foi mais especialmente o caso antes da invenção da impressa, quando os livros eram muito escassos e poucas pessoas conseguiam ler. Parece que os apóstolos e os primeiros mestres da religião cristã estavam muito ocupados dando instrução religiosa, de casa em casa. Sabemos por indubitáveis autoridades que, nos primeiros tempos da igreja primitiva, todos os que se queriam ser admitidos na igreja, entre os pagãos e os filhos dos cristãos, foram cuidadosamente instruídos por meio da catequização; isto é, por um curso de ensino familiar, viva voz. Para cada igreja, uma classe de catecúmenos cooperava e formava uma espécie de escola, na qual os primeiros princípios da religião eram inculcados e certas fórmulas da doutrina cristã, como os primeiros credos, cuidadosamente dedicados à memória, juntamente com porções da Sagrada Escritura. Em alguns lugares, essas escolas de catecúmenos tornaram-se muito famosas e receberam professores do mais alto nível de erudição e piedade; de modo que elas foram frequentadas pelos amantes da literatura sagrada de outros países. Uma célebre instituição desse tipo floresceu por muito tempo em Alexandria, no Egito, na qual Orígenes foi educado, e se tornou o mais ilustre professor. Um grande número dos tratados escritos pelos Pais da Igreja, em diferentes países e em diferentes séculos, foi composto expressamente para a instrução dos catecúmenos. E até que a escuridão se espalhou pela igreja, e seus perversos pastores privaram o povo do acesso das Escrituras, a igreja foi, como deveria ser, como uma grande escola, onde os homens santos de Deus devotaram seu tempo à instrução da nova geração e de convertidos do paganismo.

Na instrução catequética ou elementar, o grande segredo é instruir pouco a pouco e, muitas vezes, repetido. Quem quiser instruir crianças e adultos muito ignorantes, deve evitar o erro de colocar muito conteúdo em suas mentes ao mesmo tempo. É uma prática tão absurda como seria tentar aumentar a atividade, o vigor e o tamanho do corpo, enchendo o estômago com tanta comida quanto se possa suportar. Além disso, as verdades comunicadas pela primeira vez devem ser as mais simples possíveis. Mentes magras não devem ser alimentadas com carne forte, mas com leite puro. Para acomodar a instrução ao estado de avanço do conhecimento e ao grau de desenvolvimento das faculdades mentais, é certamente a parte da educação que é mais difícil e, ao mesmo tempo, a mais importante. É recomendado que os fatos históricos devem formar o começo de um curso de instrução religiosa, primeiro, pelo método apresentado na Bíblia; e em segundo lugar, pela predileção de todas as crianças por essa espécie de conhecimento. Mas, num período muito inicial, a instrução moral e doutrinária do tipo mais importante pode estar conectada com os fatos bíblicos inculcados, e pode sempre ser mais vantajosamente enxertada neles. Admite-se que os catecismos doutrinários não são bem compreendidos pelas crianças. Mas não lhes pode causar mal se exercitarem em memorizar as palavras. Pois é universalmente admitido que, para fortalecer a memória, ela deve ser exercida com frequência e vigor: e não será muito melhor armazená-la com palavras que contenham as verdades mais salutares, em vez daquelas que podem, por alguma associação, provar serem prejudiciais à lembrança?

Às vezes, o fato de ter memorizado um sistema como o Breve Catecismo, é de extrema importância para um indivíduo quando sua sorte é lançada onde ele não tem meios de obter informações corretas; ou no caso de a pessoa perder a visão ou a audição. Certa vez, notamos uma exemplificação disso no caso de um homem de mente forte, que levara uma vida atribulada, sem muita preocupação com livros, e que em seus últimos anos era inteiramente cego. Em conversa sobre os tópicos mais importantes da religião, nos quais ele se interessava profundamente, ele voltava continuamente às respostas do Breve Catecismo, que aprendera quando garoto; e que agora parecia servir de guia para os seus pensamentos em todas as suas meditações. Mas a verdadeira razão pela qual tantas as crianças aprendem o Catecismo sem entender o seu significado, é que não são tomadas medidas para explicar as suas doutrinas e ilustrá-las de uma maneira adaptada à sua capacidade. Os pais são, na maioria das vezes, incapazes de dar tais instruções ou negligentes na realização deste importante dever.

A maioria dos pais precisa de algum auxílio que lhes permitam explicar o significado do Catecismo, e tais recursos foram amplamente providos, e deveriam estar nas mãos de toda família presbiteriana. Temos algumas obras que se encaixam são úteis como recursos, como por exemplo os comentários do Breve Catecismo de Vincent, Flavel, Thompson e outros antigos; e mais recentemente uma excelente exposição do Breve Catecismo pelo Rev. Belfrage da Escócia; e ainda mais recentemente temos um conjunto de Palestras sobre o Breve Catecismo da pena do venerável Dr. Green, em dois volumes, que sinceramente desejamos que sejam encontrados em todas as famílias de nossa igreja, como uma obra de sã teologia, escrita num estilo correto e claro. Enquanto estamos recomendando exposições deste excelente pequeno compêndio, nós não omitiríamos mencionar com alta aprovação, o Catecismo Escriturístico do Rev. Matthew Henry, no qual todas as perguntas são derivadas do Breve Catecismo e as respostas são em tudo as próprias palavras da Escritura. Isso, em nossa opinião, é um trabalho admirável e deve ser reimpresso e amplamente divulgado. Nós também somos motivados a recomendar o Catecismo de Fisher, como um valioso trabalho doutrinário, que é muito usado na Escócia, e por muitos presbiterianos neste país. A Chave para o Catecismo Menor, também aprovamos, e a partir do testemunho daqueles que tentaram, somos levados a crer, pode ser muito útil para ajudar as crianças a entender o significado das palavras e frases usadas no Breve Catecismo de Westminster.

O velho costume presbiteriano de dedicar a noite do Domingo, de modo santo, para o compromisso de catequizar as crianças e os demais membros de toda família, deve ser revivido entre nós onde caiu em desuso. Nenhum outro meio que tenha sido substituído por isso, provavelmente responderá como um bom propósito. Ou, se os cultos públicos na igreja ocuparem todo o tempo nesta noite, reserve uma hora pela manhã, ou imediatamente após o jantar, para que seja dedicada a esta importante atividade. É tão útil para os pais quanto para as crianças, e é o método mais efetivo de induzir jovens a reter bem o Catecismo na memória. E a menos que isso seja feito, a instrução religiosa dos servos e membros da família será negligenciada. Estas instruções familiares devem ser conduzidas com grande seriedade e gentileza. Nesses momentos, a repreensão e o castigo devem ser evitadas; e as orientações para as consciências dos que cometeram falhas devem ser feitas com ternos carinhos.

Esperamos sinceramente que a atenção à instrução doutrinária não seja abandonada, nem diminuída em nossa igreja. Até agora, os presbiterianos foram distintos acima de todas as pessoas do mundo, por um conhecimento correto e completo dos princípios de sua própria igreja. Nenhum povo na terra é tão bem doutrinado nos princípios da religião e na prova das doutrinas que creem, como os escoceses e seus descendentes na Irlanda e nos Estados Unidos da América. Outras pessoas excedem-nas em especulações metafísicas e no conhecimento de outros assuntos; mas, para um sólido conhecimento religioso, elogiam-nos os presbiterianos escoceses dentre todas os grupos religiosos.

Os benefícios da instrução completa nas doutrinas da religião não podem ser calculados. As verdades assim recebidas na mente podem se revelar ineficazes, em alguns casos, para restringir o teimoso pecado; mas mesmo nestes, a força da verdade é frequentemente sentida, e a pessoa nesta situação, é muito mais provável que seja convencida do erro de seus caminhos do que aqueles transgressores cujas mentes são quase totalmente destituídas do conhecimento das doutrinas da religião cristã. Há, além disso, um benefício indescritível da posse de informações doutrinárias corretas, quando a mente fica sob sérias impressões de religião; pois, as verdades que foram inculcadas desde cedo e há muito esquecidas, ressuscitarão na memória e servirão para proteger a mente ansiosa daqueles erros entusiastas em que as pessoas ignorantes tendem a cair quando são profundamente exercitadas sobre o assunto de sua salvação. Que os membros da Igreja Presbiteriana, portanto, não se tornem negligentes naquilo que sempre foi sua mais honrosa distinção: a cuidadosa iniciação de crianças nas doutrinas da fé cristã, contidas nos seus Catecismos; do que nós cremos ser um sólido sistema de teologia teórica e prática, não sendo encontrado em qualquer idioma.

Pode parecer extraordinário, que os teólogos da Assembleia de Westminster tenham preparado dois catecismos, pois isso parece que premeditadamente distrai mais do que edifica a igreja. Mas a história deste assunto é simplesmente isso. O Catecismo Maior foi primeiro composto por uma comissão de três membros: Dr. Tuckney, Dr. Arrowsmith e o Rev. Newcomen. Embora haja boas razões para crermos que o primeiro mencionado era o principal escritor na composição. O trabalho foi altamente aprovado, sendo que a sua estrutura se tornou muito extensa para ser aplicado na memória por crianças, a comissão foi, portanto, direcionada a preparar um catecismo contendo as mesmas verdades, mas de uma forma mais condensada.